In de politieke sfeer

Afbeeldingsresultaat voor site:ilocate.nl

Denk maar eens aan je eigen werk. Of je nu wetenschapper bent, journalist, kok of voetballer, hoe zou je het vinden als je baas honderdtwintig was, met idee├źn die zijn ontstaan toen koningin Victoria nog over Engeland regeerde, en dat hij waarschijnlijk nog tientallen jaren je baas zou blijven?
In de politieke sfeer zou dit nog onheilspellender kunnen uitpakken. Hoe zou je het vinden als Poetin nog negentig jaar aan de macht zou blijven? Aan de andere kant: als mensen honderdvijftig werden, dan zou Stalin in 2016 nog steeds heersen in Moskou, op de gezonde leeftijd van honderdachtendertig. Voorzitter Mao zou met honderddrie├źntwintig jaar de middelbare leeftijd hebben en de Engelse prinses Elizabeth zou nog steeds met haar duimen zitten draaien tot ze de kantoor huren leeuwarden troon zou erven van de honderdeenentwintigjarige George VI. Haar zoon Charles zou pas in 2076 aan de beurt komen. Als we even teruggaan naar de realiteit is het natuurlijk nog verre van zeker of de voorspellingen van Kurzweil en De Grey in 2050 of 2100 uit zullen komen. Zelf denk ik dat de hoop op een eeuwige jeugd in de eenentwintigste eeuw prematuur is en dat iedereen die het te serieus neemt een bittere teleurstelling te wachten staat. Het is niet makkelijk te leven in de wetenschap dat je dood zult gaan, maar het is nog erger om in onsterfelijkheid te geloven en ongelijk te krijgen. Hoewel de gemiddelde levensverwachting de laatste honderd jaar is verdubbeld, kunnen we dat niet zomaar extrapoleren en concluderen dat we het in de komende eeuw nog eens kunnen verdubbelen naar honderdvijftig. In 1900 lag de levensverwachting over de hele wereld niet hoger dan veertig omdat veel mensen jong stierven door ondervoeding, infectieziekten en geweld. Mensen die wisten te ontkomen aan ondervoeding, ziekte en oorlog konden een eind in de zeventig of tachtig worden, wat de natuurlijke levensduur van Homo sapiens is. In tegenstelling tot wat veel mensen denken, werden zeventigjarigen in voorgaande eeuwen niet beschouwd als zeldzame natuurwonderen. Galileo Galilei overleed toen hij zevenenzeventig was, Isaac Newton op zijn vierentachtigste en kantoor huren zwolle Michelangelo werd maar liefst achtentachtig jaar oud, zonder de hulp van antibiotica, vaccinaties of orgaantransplantaties. Zelfs chimpansees in het oerwoud worden soms wel in de zestig.30

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *