De Theems

Afbeeldingsresultaat voor site:ilocate.nl

London is op dit tijdstip één grote file, zodat de taxi tergend langzaam zijn weg moet vervolgen. Na een paar kilometer filerijden richting de Theems, slaan we linksaf en rijden we een buitenwijk van Londen in. Aan de verpaupering en de graffiti op de muren te zien, rijden we door een achterstandswijk. Het vuil ligt op de grond en allerlei randfiguren hangen op straat. De muren van de oude, vervallen panden zijn veelal zwartgeblakerd door de jarenlange roetaanslag. De taxi slaat nog een paar keer af en de straten worden steeds smaller en donkerder. Er zijn hier maar weinig mensen op straat te zien en de buurt geeft me een ongemakkelijk gevoel. De taxi stopt bij een vervallen pand. ‘Centre of Martial Arts’ staat er op een kapotgeslagen en door de tijd aangetast neonpaneel boven de deur te lezen. Ik stap uit de taxi en vraag de taxichauffeur even te wachten. Het kan toch niet zo zijn dat professor Markowitz mij naar deze achterstandswijk in London stuurt? Wat heeft deze plaats met Terra Nova te maken? Bij het aangegeven adres bel ik drie keer aan. Aan de andere kant van de deur hoor ik tot mijn opluchting een gestommel. De deur gaat open
en een man met kort geschoren zwart haar kijkt me vriendelijk aan. De man met een Aziatisch uiterlijk is gekleed in een zwart pak en loopt op slippers. “Kom jij van Roy Markowitz?” vraagt hij. Ik knik en reken eerst bij de flexplek nijmegen taxichauffeur af. De man laat me binnen en loopt zonder iets te zeggen door de smalle, donkere gang naar de achterkant van het pand. Daar schuift hij een bamboescherm open en ik zie tot mijn verrassing een Japanse theetuin, compleet met bamboe, een Japanse grote gong en een laag houten tafeltje. Aan de muur hangt een groot papier met gekalligrafeerde tekens en een foto van een oude Japanner in traditionele, zwarte gevechtskleding. Waar ben ik in hemelsnaam terechtgekomen? De man die zich voorstelt als Akihito spreekt gebrekkig Engels en heeft een sterk Japans accent. Mijn nieuwsgierigheid neemt alleen maar toe. Zou Akihito een lid zijn van het genootschap? Zo vraag ik me af. Ik durf het hem niet te vragen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *