De financiële crisis van 2008

Ik heb van al te veel mensen gehoord dat ze ‘al lang voordat zij uitbrak, geweten hadden dat de financiële crisis van 2008 onvermijdelijk was’. Deze zin bevat een zeer betwistbaar woord, dat in gesprekken over belangrijke gebeurtenissen uit onze woordenschat geschrapt zou moeten worden. Namelijk het woord ‘weten’. Sommige mensen dachten al lang van tevoren dat er een crisis kantoor huren amsterdam zou komen, maar ze wisten dat niet. We zeggen dat ze het wisten omdat we weten dat de crisis gekomen is. Dit is een verkeerde toepassing van een belangrijk begrip. In de alledaagse taal gebruiken we het woord ‘weten’ alleen als wat we weten waar is en aantoonbaar waar is. We kunnen alleen iets weten als het zowel waar kantoor huren leeuwarden als kenbaar is. Maar de mensen die dachten dat er een crisis zou komen (en er zijn minder van die mensen dan de mensen die zich nu herinneren dat ze dat dachten), konden dit toentertijd niet overtuigend aantonen. Veel intelligente en goed geïnformeerde mensen met een levendige belangstelling voor de toekomst van de economie zagen de crisis niet aankomen. Uit dit feit leid ik af dat de crisis niet kenbaar was. Wat er niet deugt aan het gebruik van ‘weten’ in dit verband is niet dat aan sommige mensen een vooruitziende blik wordt toegedacht die ze niet verdienen. Het is dat dit taalgebruik de wereld kantoor huren rotterdam kenbaarder maakt dan hij is. Het helpt een verderfelijke illusie in stand houden. De kern van deze illusie is dat we geloven dat we het verleden begrijpen, wat met zich meebrengt dat de toekomst kenbaar moet zijn, maar in feite begrijpen we het verleden minder goed dan we geloven. Het woord ‘weten’ is niet het enige woord dat deze illusie voedt. In het alledaagse taalgebruik kunnen kantoor huren zwolle ook de woorden ‘intuïtie’ en ‘voorgevoel’ dienen voor verwachtingen in het verleden die later zijn uitgekomen. De uitspraak ‘Ik had een voorgevoel dat het huwelijk geen stand zou houden, maar ik had ongelijk’ klinkt vreemd, net als elke uitspraak over een intuïtie die onterecht blijkt te zijn. Om helder over de toekomst te kunnen nadenken moeten we het taalgebruik saneren dat we gebruiken om de opvattingen die we in het verleden hadden te etiketteren.