Biowetenschappers

Gerelateerde afbeelding

Misschien bekijken biowetenschappers het probleem vanuit de verkeerde hoek. Ze geloven dat het leven puur en alleen om gegevensverwerking draait en dat organismen machientjes zijn die berekeningen uitvoeren en beslissingen nemen. Maar die analogie tussen organismen en algoritmen kan misleidend uitpakken. In de negentiende eeuw beschreven wetenschappers de hersenen en de geest alsof het stoommachines waren. Waarom stoommachines? Omdat dat kantoor huren amsterdam de toonaangevende technologie van die tijd was. Er werden treinen, schepen en fabrieken mee aangedreven, dus toen mensen het leven probeerden te verklaren, namen ze aan dat het volgens een vergelijkbaar principe moest werken. Geest en lichaam zijn gemaakt van buizen, cilinders, kleppen en zuigers die druk opbouwen en loslaten en daarmee beweging en actie produceren. Die manier van denken had zelfs een diepgaande invloed op de freudiaanse psychologie en daarom wemelt ons psychologische jargon nog steeds van de concepten die aan de mechanica zijn ontleend. Sta bijvoorbeeld eens stil bij deze freudiaanse redenering: ‘Legers wenden seksuele driften aan als brandstof voor militaire agressie. Het leger rekruteert jongemannen op het moment dat hun seksuele driften pieken. Het leger beperkt de kans dat soldaten daadwerkelijk seks hebben, wat de seksuele spanning zou verminderen, zodat die spanning zich blijft opbouwen. Vervolgens biedt het leger een nieuwe uitlaatklep voor al die opgebouwde spanning in de vorm van militaire agressie.’ Dat is exact hoe een stoommachine werkt. Je sluit kokendhete stoom op in een gesloten cilinder. De stoom zet steeds meer druk op de cilinder, tot je ineens een klep openzet en de druk in een voorafbepaalde richting afvoert, zodat hij een trein of weefg etouw in beweging zet. Niet alleen in het leger, maar bij alles klagen we vaak over de druk die van de ketel moet, omdat we het gevoel hebben dat we zullen ontploffen als we niet wat stoom afblazen. In de eenentwintigste eeuw klinkt het lichtelijk kinderachtig om de menselijke psyche met een stoommachine te vergelijken. We zijn inmiddels bekend met een veel geavanceerdere vorm van technologie – de computer -, dus omschrijven we de menselijke psyche als een computer die gegevens kantoor huren rotterdam verwerkt in plaats van als een stoommachine die druk reguleert. Maar deze nieuwe analogie zal misschien wel net zo na├»ef blijken. Computers hebben tenslotte geen geest. Ze verlangen nergens naar, zelfs niet als ze een bug hebben, en het internet voelt geen pijn, zelfs niet als autoritaire regimes hele landen van het web afsluiten. Waarom gebruiken we computers dan als model om inzicht te krijgen in de menselijke geest?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *